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Término especie invasora
Definición

Especie capaz de sobrevivir y reproducirse fuera de su área de distribución natural, que altera la estructura y los procesos ecológicos donde logra establecerse, amenazando la diversidad biológica nativa. Difiere de una especie meramente introducida por ser más agresiva en cuanto a la ampliación de su hábitat y por su efecto dañino al medio ambiente.

Un estudio realizado en 2001 por la Dirección de Vida Silvestre de la República Dominicana recolectó para el país un total de 138 especies invasoras, de las cuales 59 eran plantas, 4 hongos, 38 invertebrados, 15 peces, 2 anfibios, 3 reptiles, 6 aves, y 11 mamíferos. Actualmente se informa de por lo menos 186 especies exóticas invasoras en el país. Recientemente, dos especies invasoras, la hydrilla (Hydrilla verticillata), y el pez león (Pterois volitans), han recibido mucha atención por sus fuertes mecanismos de supervivencia, que facilitan su rápida reproducción y dispersión.1

La hydrilla (Hydrilla verticillata), una maleza acuática originaria de China y Siberia, presenta una amenaza para las lagunas costeras del país, en especial la Laguna Limón. Esta hierba acuática está compitiendo fuertemente con especies de flora y fauna de la laguna, ya que puede crecer de unos 2.5 a 3 centímetros por día. Para mitigar el daño causado por la hydrilla, el Ministerio de Medio Ambiente está introduciendo carpas herbívoras importadas de Estados Unidos, que se alimentan de la hierba y son un efectivo control biológico para esta especie invasora. Por otro lado, el pez león, una especie originaria del Indo-Pacífico que se ha propagado exitosamente en toda el área del Caribe, fue introducido en el Atlántico hace unos 16 años. El primer informe de avistamiento en la costa norte dominicana fue publicado en 2008 y, desde entonces, el pez se ha expandido rápidamente y se encuentra en toda la costa sur del pais.2

Su gran dispersión en el área del Caribe, Las Antillas Menores y México se debe a que el pez león se adapta fácilmente, no cuenta con depredadores naturales en el Caribe, y se reproduce rápidamente (la hembra puede poner hasta 30,000 huevos tres veces por mes los cuales son liberados en las zonas de mayor corriente para así garantizar la propagación). Además, el pez león es un voraz depredador: un adulto puede consumir 20 peces pequeños cada medio hora, poniendo en peligro a los ecosistemas de arrecifes de coral. Aunque se está promoviendo la captura masiva y el consumo del pez león en el país, realmente no hay remedio para resistir completamente la invasión de esta especie. Por esta razón, muchos expertos coinciden en que posiblemente será la más destructiva invasión de animales marinos en la Historia.3

1 Ministerio de Medio Ambiente. Áreas Protegidas y Biodiversidad: Especies Invasoras [en línea] http://www.ambiente.gob.do
(Consulta: 12 marzo 2011).

2 Guerrero, K.; Franco, L.F. First record of the Indo-Pacific red lionfish Pterois volitans (Linnaeus, 1758) for the Dominican Republic. Aquatic Invasions. 2008, 3(2), 267-268.
3 Albins, M.A.; Hixon, M.A. Invasive Indo-Pacific lionfish Pterois volitans reduce recruitment of Atlantic coral-reef fishes 2008. Mar Ecol Prog Ser. 2008, 367, 233-238.

 

 

Información adicional
LinkLista de especies invasoras en la Republica Dominicana
Tema  BiodiversidadRecursos forestalesGestión ambientalÁreas protegidas