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Término especie endémica
Definición

Especie exclusiva de una región geográfica determinada. Se dice que una especie es endémica cuando ha evolucionado dentro de un ecosistema sin expandirse a otros.

Los niveles de endemismo en la Española (República Dominicana y Haití) son muy altos. En cuanto a la fauna, se ha registrado un 53% en los peces, 97% en los anfibios, 94% en los reptiles y más del 10% en las aves. De las 6,000 especies de plantas vasculares, 31 géneros son endémicos, así como unas 2,050 especies, lo cual representa un 34% de endemismo en la flora, ocupando el segundo lugar en las islas del Caribe después de Cuba.1

Los altos niveles de endemismo en la isla se deben al aislamiento, la altitud, la composición de los suelos y los microclimas.2,3

Existen evidencias de que hasta tiempos relativamente recientes y en términos geológicos, la isla estaba dividida por un canal marino que separaba el extremo sur del resto, formando así dos islas antiguas o paleoislas. Estas separaciones contribuyeron al alto grado de endemismo de reptiles, anfibios y plantas.2,3

Las diferentes elevaciones de la isla hacen posible la diversidad de microclimas (zonas con climas diferentes a los documentados en general para la isla). La presencia de suelos cársticos (suelos con alto contenidos de calizas y otros minerales solubles en agua) favorecen también al endemismo porque los organismos, especialmente las plantas, en su proceso de adaptación a estos suelos, han desarrollado características que los han llevado a ser catalogados como nuevas especies.2,3

Los altos niveles de endemismo de la isla y lo limitado de las áreas en las que estas especies se encuentran distribuidas provoca que muchas de las especies presentes en la isla se encuentren amenazadas. Se estima que al menos un 10% de todas las especies de flora y fauna del país se encuentran en peligro de extinción.1

Esta problemática también está ocurriendo en las demás islas del Caribe, por lo que el Caribe ha sido incluido como uno de los hotspots del mundo (lugares donde se concentran los más altos niveles de biodiversidad del planeta y que poseen un alto grado de endemismo y amenaza).2

1 Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales; UASD (Universidad Autónoma de Santo Domingo); PNUMA (Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente). Informe GEO República Dominicana 2010: Estado y Perspectivas del Medio Ambiente; PNUMA: Santo Domingo, D.N., 2010, p. 110.
2 May, T. El endemismo de especies de plantas vasculares de República Dominicana, en relación con las condiciones ambientales y factores biogeográficos. Moscosoa. 2001, 12.
3 Llibre, C; Quírico, M; Ramos, H. Atlas de Biodiversidad de la República Dominicana; Santillana: Santo Domingo, DO., 2006.

 

 
 

Información adicional
LinkLista de especies endémicas importantes en la República Dominicana
FotografíasEspecie endémica - Caracol terrestre (Lygus viginianus)
FotografíasEspecie endémica - Hicotea
FotografíasEspecie endémica - Iguana de Ricord
FotografíasCactus melón espinoso (Melocactus pedernalencis)
FotografíasPalo de cruz
FotografíasGuano (Coccothrinax argentea)
CuadroFlora endémica de La Española
CuadroFauna endémica de La Española
Tema  BiodiversidadRecursos forestalesÁreas protegidas