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Término especie clave
Definición

Una especie que tiene un efecto desproporcionado sobre su medio ambiente en relación con su abundancia. Las especies claves son críticamente importantes para mantener el equilibrio ecológico y la diversidad de especies en un ecosistema.

Los corales constructores de arrecifes, como el coral cuerno de alce (Acropora palmata), son especies claves; miles de otras especies dependen del hábitat creado por ellos. Considerado como uno de los corales más importantes, el cuerno de alce solía ser una de las especies más abundantes de coral en el Caribe y los cayos de Florida. Sin embargo, desde 1980 el 90-95% de las colonias de cuerno de alce han desaparecido. La pérdida de la especie se debe mayormente a una serie de factores como son enfermedades, el blanqueamiento del coral, la depredación, el cambio climático, y los daños por tormenta, lo que ha disminuido en gran medida la supervivencia y el éxito reproductivo de la especie.
 

 

Tema  BiodiversidadÁreas protegidas