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Término diversidad genĂ©tica
Definición

Variación en la carga genética entre los individuos de una misma especie. Representa la variación heredable dentro y entre poblaciones de organismos. La diversidad genética tiene como función mantener un reservorio de condiciones de respuesta al medio que permita la adaptación y la supervivencia de la especie (por ejemplo, en respuesta al enfriamiento de la Tierra durante las épocas glaciares del pasado). Incluye la diversidad que existe dentro de determinadas poblaciones de cada especie, como se observa en las muchas variedades tradicionales de maíz que hay en los campos rurales de Mesoamérica, o en los múltiples individuos de pino (Pinus occidentalis), en los bosques de coníferas de las montañas de la República Dominicana. También cubre la variación genética de una sola población, como en el caso de una especie endémica conocida en un solo lugar.

La diversidad genética puede ser muy alta para una especie con amplia distribución en un país continental como México o Brasil, mientras que tiende a ser muy baja en una especie endémica, aislada en una isla de Las Antillas Menores. En la actualidad, las medidas más frecuentes que se aplican corresponden a las poblaciones domesticadas de plantas ornamentales (las orquídeas) o de uso agrícola (el café, el banano, el trigo, el arroz, el maíz), y a las poblaciones de animales de granja (el ganado de res, las ovejas, los caballos) o las mascotas (los perros de raza, los gatos). En las redes de los zoológicos se mide también la variedad genética de especies (ex situ) que ya se encuentran en peligro de extinción en sus hábitats originales (in situ). Ejemplos son los leones, los jaguares, los gorilas, y los rinocerontes. Jardines botánicos y otras colecciones ex situ, como bancos de semillas, también utilizan cada vez más las medidas de diversidad genética para conocer la variedad biológica en sus colecciones de especies raras, útiles, claves y amenazadas.
 


Tema  BiodiversidadRecursos forestalesÁreas protegidasUso/cobertura de la tierraRecursos costeros/marinos