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Término desastre ambiental
Definición

La Ley General Sobre Medio Ambiente y Recursos Naturales (Ley 64-00) de la República Dominicana lo define como la alteración del entorno causada por fuerzas telúricas, atmosféricas, climáticas o infecciosas naturales, y la inducida o producida intencional o accidentalmente por acción humana, inmediata o eventual, que da origen a situaciones catastróficas en las que, súbitamente o no, se producen tragedias humanas, se desorganizan los patrones cotidianos de vida, se destruyen bienes económicos y culturales o se ven afectados significativamente los recursos naturales vitales.

Los huracanes David y Federico (1979), George (1998) y las inundaciones de Jimaní (2004) arrojaron en el país grandes pérdidas de vidas humanas y económicas. Otros desastres como incendios, inundaciones, vendavales, epidemias, plagas y sequías, aunque a menor escala, han causado también pérdidas considerables. En el periodo 1966-2000 se registraron 2,112 eventos catalogados como desastres, destacando, en primer lugar, los incendios, con un total de 522, y en segundo lugar, las inundaciones, con un total de 464.1 Algunos de los factores que influyen en el acaecimiento de desastres en la República Dominicana son la ubicación geográfica, que favorece la alta precipitación y el paso de huracanes, y la estructura de la población, ya que los asentamientos humanos se encuentran frecuentemente en los márgenes de ríos y costas y en áreas urbanas sin adecuados sistemas de drenaje y alcantarillados.1

En el año 2005, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en conjunto con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), desarrolló la Iniciativa de Pobreza y Medio Ambiente (IPMA), la cual provee auxilio, tanto técnico como financiero, a los países necesitados de la integración de estas dos áreas de trabajo. Este proyecto se explica porque en los desastres naturales las personas de escasos recursos son por lo general las más afectadas. Las actividades del ipma en Latinoamérica y el Caribe comenzaron en el año 2008 y, durante 2009, IPMA, por solicitud del Gobierno de la República Dominicana, realizó visitas de reconocimiento al país. A inicios de 2010, la IPMA inició su fase preparatoria con esperanzas de lanzar a mediados de 2011 los resultados de la Fase I en el país.2

1 PNUD-PNUMA. Iniciativa de Pobreza y Medio Ambiente (IPMA) [en línea]
http://www.unpeilac.org/proyectosver.php?id=40 (Consulta: 6 marzo 2011).

2 Cattafesta, C. Proyecto para la creación de capacidades y el perfeccionamiento en la formulación de políticas y de la capacidad de negociación en medio ambiente diagnóstico preliminar (UNCTAD/FIELD);
Secretaría de Estado de Medio Ambiente y Recursos Naturales: Santo Domingo, do, 2003.

 

 
 

Información adicional
FotografíasDesastre ambiental
Tema  Gestión ambiental