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Cambio Climático

Otro desafío grave y tal vez el más grande de nuestros tiempos– que el ser humano hoy enfrenta es el llamado cambio climático moderno. Es la variación del estado del clima causada por factores humanos. Puede persistir durante períodos prolongados que van desde décadas hasta milenios. A la vez, puede tener grandes impactos sobre los sistemas de vida que habitan la tierra. Ya se ha demostrado que el aumento de las concentraciones de gases de efecto invernadero (GEI) y aerosoles en la atmósfera es causada por las emisiones de dióxido de carbono que resultan de la quema de combustibles fósiles como el petróleo y carbón. Estos GEI retienen el calor en la atmósfera, lo que origina un proceso de calentamiento de la superficie terrestre. Tal calentamiento ya dura por lo menos unas tres décadas y está ejerciendo una influencia significativa sobre numerosos sistemas físicos y biológicos del planeta. Algunas de las consecuencias de este calentamiento global son el descongelamiento de los glaciares, el aumento del nivel del mar, la decoloración y mortalidad de los arrecifes coralinos, el desplazamiento geográfico de especies, el incremento de incendios forestales, una mayor erosión de suelos y consecuente sedimentación cuenca abajo, inundaciones más severas y frecuentes en llanuras y zonas costeras, plagas de especies invasoras, y finalmente la extinción de especies que no pueden adaptarse en situ, o migrar hacia sitios más aptos.

Algunas estrategias para combatir la amenaza del cambio climático es la reducción de emisiones de GEI, la mitigación a través de la captura de carbono en los bosques, y la adaptación basada en el enfoque de ecosistema. En este sentido, una acción clave será la aplicación de políticas destinadas a reducir las emisiones de GEI y a potenciar los sumideros de carbono. Se espera que mediante las reuniones de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), se logre consenso para poder frenar las emisiones y fomentar mecanismos de mitigación y adaptación, lo más temprano posible.